Production laitière au début du néolithique en Europe atlantique

Un article publié dans la revue Nature en avril dernier présente les derniers résultats des analyses chimiques effectuées par une équipe scientifique internationale pilotée par Miriam Cubas (BioArCh, Département d’archéologie, Université d’York, Royaume-Uni ). L’article intitulé “Latitudinal gradient in dairy production with the introduction of farming in Atlantic Europe” contribue à la recherche des modèles régionaux de variation dans l’élevage précoce des animaux, ce qui permet de mieux comprendre comment les premiers éleveurs se sont adaptés à toute une série de contextes environnementaux.

Les résultats d’analyses moléculaires et isotopiques obtenus à partir de l’analyse d’un total de 246 tessons de poterie de 24 sites archéologiques du début du Néolithique (ca. 5500–3500 cal BC) situés au sud du Portugal, au nord de l’Espagne , en France (Bretagne et Normandie), en Angleterre, en Écosse, en Irlande et au Danemark jettent un nouvel éclairage sur la première production laitière des populations néolithiques.

Ce qui a été observé, c’est que la proportion de lipides du lait et de graisses sous-cutanées de ruminants varie considérablement sur les sites dans les territoires concernés. Les données révèlent différents scénarios culturels et/ou écologiques pour l’utilisation de la poterie. Les huiles marines (présence de biomarqueurs de lipides aquatiques) n’ont été observées que dans les échantillons céramiques du début du Néolithique de la Baltique occidentale (Danemark). En revanche, il n’y avait aucune preuve de la présence de biomarqueurs aquatiques dans les tessons analysés provenant des sites situés sur la côte atlantique. Selon les chercheurs l’explication pourrait être soit l’échelle réduite de la pêche et de la cueillette de coquillages à cette époque ou le fait que les ressources aquatiques étaient traitées et consommées d’une autre manière.

Bien que l’équipe n’ait pu détecter de ressources marines dans les céramiques étudiées, à l’exception de celles au Danemark, ses résultats montrent des différences géographiques considérables dans l’usage des céramiques le long du littoral atlantique européen.

En se basant sur la proportion accrue de résidus laitiers associés à la poterie provenant des latitudes plus élevées, les auteurs déduisent que la production laitière intensive est étroitement liée aux économies basées sur les bovins, tandis que les ovins et les caprins étaient exploités à la fois pour leur viande et leur lait, au moins dans les premières phases du néolithique.

En France atlantique, des échantillons de poterie ont été prélevés sur des sites en Bretagne (Lannion “Kervouric”) et en Normandie (Verson “Les Mesnils”, Colombelles “Le Lazzaro”, Alizay, Fontenay-le-Marmion, Démouville) datant d’environ 5300-4900 cal BC. Sur ces sites, la poterie était utilisée pour traiter à la fois le lait et la viande de ruminants, ce qui témoigne d’une économie mixte viande/lait.

L’équipe conclut que la fréquence des lipides du lait par rapport aux graisses sous-cutanées d’animaux terrestres dans la poterie semble être fortement influencée par la latitude.

Georgi Iliev

Fabrication des produits laitiers

Le 6 juillet 2020 à la ferme archéologique de Melrand nous avons commencé une série d’expérimentations. Elles ont pour but la fabrication de six différents produits laitiers (du beurre et cinq recettes de fromage) avec des méthodes traditionnelles. La fabrication de fromage a été faite à partir de lait cru de vache, de l’élevage de la race bovine Pie Noire de la ferme Kerbastard à Bubry (Morbihan) ; bétail nourri uniquement à l’herbe. La fabrication de beurre a été faite à partir de crème de lait de vache, provenant du même élevage.

Les céramiques utilisées pour la fabrication de tous les produits laitiers faisant l’objet d’expérimentations archéologiques (fromage types A, B, C, D, E et beurre) ont été produites par « Ars Fictilis », atelier de poterie spécialisé dans la reproduction de vaisselle de l’Antiquité. Les reproductions céramiques s’appuient sur des découvertes qui datent de la fin de l’âge du Fer et du Haut-Empire issues de fouilles archéologiques en Bretagne.

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